La red de acequias y azarbes de Murcia

La red de acequias y azarbes de la Huerta de Murcia tiene una longitud de 310,4 kilómetros a su paso por nuestro municipio. La Acequia de Beniaján, con 18,2 kilómetros, es la más larga, conectando Aljucer con Alquerías. En la pedanía de Santo Ángel tiene una longitud de unos 900 metros.
La acequia de Beniaján la construyeron los árabes. En 1474 se firma el acta fundacional del Heredamiento de Beniaján, bajo cuyas ordenanzas se ha venido regulando hasta hoy la distribución de sus aguas. Tiene la toma en la Acequia Mayor Alquibla, en las inmediaciones de San Ginés, y va hacia la falda de la sierra atravesando el canal del Reguerón. A partir de La Alberca, constituye el límite sur de todos los núcleos urbanos de la Cordillera Sur, atravesando únicamente el de Beniaján. Luego continua valle abajo hasta el paraje de Tabala, vertiendo en el azarbe de Zeneta.

El grupo del Taller

Vamos a recorrer el trazado de la Acequia de Beniaján a su paso por Santo Ángel, para conocer sobre el terreno sus características, estado actual y posibilidades de recuperación de este elemento patrimonial de la localidad. Nos reunimos en El Charco, y nos dirigimos al inicio de carretera de Santa Catalina, por donde entra la acequia mayor de Beniaján, procedente de La Alberca, para seguir su trazado, en el que se pueden diferenciar 4 tramos.

Tramos

Tramo 1: Entre Carretera de Santa Catalina y Calle Las Moreras.

La acequia llega a la pedanía descubierta, sobre un canal de hormigón de unos 2,5 metros de profundidad, y lleva poca agua. A unos 20 metros de la carretera hay un tablacho funcional de grandes dimensiones sobre un pequeño paso-puente (fotos 1 y 2), y en la margen derecha un portillo que da riego a la parcela (ocupada en su mayoría por maquinaria y aperos). En el entorno aparecen moreras, higueras, olmos de buen porte, además de cañas, recordando cómo eran estos entornos en otros tiempos. También hay restos de fangos. En el entronque con la carretera creemos que se incorpora a la acequia el drenaje de las aguas de El Charco (en esta canalización hay basura). A partir de este punto, la acequia está cimbrada en todo el tramo, y cruza la carretera adentrándose en el pueblo por la Calle Moreras. En Calle de las Moreras (detrás de Mercadona) hay un jardín, y junto al parque infantil, encontramos un tablacho (foto 3) grande y aparentemente funcional, protegido por una barandilla metálica, y sin identificar.

fotografías 1 y 2 acequia de Beniaján

(Fotografías 1 y 2 acequia de Beniaján – Entrada de la acequia a Santo Ángel desde La Alberca.)

Tramo 2: Entre Calle Moreras y entrada al paseo Ntra. Sra. Fátima.

Entramos a un gran solar, en obras actualmente, dejando el trazado de la acequia a la derecha. En este tramo la acequia está parcialmente soterrada, en algunos casos hasta sobrevolada o sepultada por edificaciones, y en otros abierta. Al inicio del tramo encontramos restos de un tablacho no operativo (foto 4). Y a lo largo del muro, la acequia queda parcialmente descubierta en 2 tramos (barandilla de protección de obras), y entre ellos observamos que algunas construcciones anexas sobrevuelan la acequia formando túneles, o sepultándola (fotos 5 y 6).

fotografías 3 y 4 acequia de Beniaján

(Fotografías 3 y 4 acequia de Beniaján – Tablacho en jardín de C/Moreras y restos de antiguo tablacho)

fotografías 5 y 6 acequia de Beniaján

(Fotografías 5 y 6 acequia de Beniaján – Acequia parcialmente invadida (sobrevolada o sepultada) por edificaciones)

Casi al final del tramo (antes del huerto de limoneros y paseo), encontramos otro portillo y restos de estructuras de riego, y un tablacho grande, todo ello en mal estado y con basuras alrededor. A partir de este punto hay un edificio que sepulta literalmente la acequia (fotos 7, 8 y 9).

fotografías 7 y 8 acequia de Beniaján

(Fotografías 7 y 8 acequia de Beniaján – Restos de elementos de riego.)

fotografía 9 acequia de Beniaján

(Fotografía 9 acequia de Beniaján – Edificio sobre la acequia.)

Tramo 3: Paseo “Nuestra Señora de Fátima” (hasta cruce con Avda. Río Guadalentín).

La acequia transcurre soterrada bajo el paseo acondicionado, desde el que se puede disfrutar de una amplia panorámica hacia los huertos cercanos que todavía se mantienen, la huerta y ciudad de Murcia (Catedral), y hacia el conjunto de sierras que delimitan el valle: El Valle, Miravete, Monteagudo, Sierra de Orihuela, Sierra de La Pila, Sierra de Ricote, Sierra Espuña (foto 10).
En este tramo se recogen por pasos subterráneos las aguas procedentes de la rambla de El Sordo, que se vierten a la acequia.
Al final del paseo, llegamos al cruce con Avda. Río Guadalentín, con contenedores, muchas basuras, excrementos de mascotas, y gallinas (foto 11); aquí entablamos conversación con el propietario del huerto inmediato (incluido en el plan parcial y junta de compensación), que dice que la acequia la cementaron en los años 60 y la cimbraron en los años 90.

fotografías 10 y 11 acequia de Beniaján

(Fotografías 10 y 11 acequia de Beniaján – Paseo Ntra. Sra. Fátima y cruce con Avda. Río Guadalentín.)

Tramo 4: Cruce Avda. Río Guadalentín – Carretera La Fuensanta.

El recorrido continua por una calle estrecha con vegetación y huertos a la izquierda, y un muro a la derecha (foto 12). Al inicio del tramo se localiza un portillo para riego (foto 13), y hacia la mitad un tablacho sobre la acequia con pintadas (foto 14). La acequia entra en la pedanía de Algezares, y aparece descubierta tras cruzar la carretera (foto 15).

fotografías 12 y 13 acequia de Beniaján

(Fotografías 12 y 13 acequia de Beniaján – Elementos de riego y fin del trazado de la Acequia de Beniaján por Santo Ángel en la Carretera de La Fuensanta)

fotografías 14 y 15 acequia de Beniaján

(Fotografías 14 y 15 acequia de Beniaján – Elementos de riego y fin del trazado de la Acequia de Beniaján por Santo Ángel en la Carretera de La Fuensanta)

Otras observaciones de interés

Tras nuestro recorrido, consideramos que la Acequia de Beniaján a su paso por la pedanía es un elemento patrimonial importante en la identidad local, pero es muy desconocido por la población, y está muy deteriorado, y que se podrían aprovechar las obras que se están realizando en los solares de la zona para recuperar la memoria de la huerta de la pedanía.
Así, acordamos remitir la crónica del recorrido realizado al Alcalde/Presidente de la Junta Municipal de Santo Ángel, al objeto de que se valore la oportunidad de definir un proyecto sencillo que integre la conservación de la acequia en las actuaciones urbanísticas de su entorno, contemplando al menos:
• La limpieza, eliminación de pintadas, delimitación y protección del trazado de la acequia frente a invasiones ilegales, etc.
• La recuperación, conservación y mantenimiento de los elementos e infraestructuras de riego visibles (tablachos, partidores, tramos de acequia descubiertos).
• La señalización interpretativa que permita descubrir y comprender el valor histórico y patrimonial de la acequia y sus elementos.
• Mantenimiento de las vistas panorámicas desde el paseo de Ntra. Sra. de Fátima.
• Estudiar la posibilidad de acondicionar un sendero peatonal junto a la acequia que conecte y permita la continuidad del recorrido hacia La Alberca y Algezares: limpieza del entorno y espacio de paso (escasa inversión, posibilidad de promover acciones de voluntariado, etc).

Este articulo forma parte del taller “recopilación de la historia y la memoria de Santo Ángel” 2017/2018 ofrecido en el Centro Municipal de nuestra pueblo. Más información sobre los talleres de la “recopilación de la historia” en Santo Ángel: tallerdehistoriasantoangel@gmail.com y en la web www.patrimonioculturalmurcia.com