La Procesionaria de los pinares mediterráneos

La procesionaria del pino (Thaumetopoea pityocampa) forma parte de nuestro entorno natural. Abunda en bosques de pinos de Europa del Sur pero habita también en cedros y abetos. Originaria de paises mediterraneos, tambien se encuentra en el norte de Europa como en Bélgica y Holanda, aunque en estos países habita principalmente en robles. Sobre todo en estado de gusano tiene mala fama por tener pelos que son irritantes para los humanos. Los pelos tienen de 0.2 a 0.3 milímetros de largo, y cada oruga tiene desde cientos de miles a un millón de ellos.

Ciclo vital

Las mariposas salen en verano, entre junio y septiembre, dependiendo del clima, y ponen sus huevos depositados en hileras paralelas en paquetes de 150 a 220 piezas en ramitas o agujas de diferentes tipos de pinos. Los huevos se liberan de cinco a seis semanas después de la puesta. Las orugas se suelen cambiar su piel cinco veces según la altura y la temperatura. En el invierno, las orugas hacen un nido en el que descansan al sol durante el día. La oruga (la larva de la polilla) es un come-hojas de aproximadamente 3.5 cm de largo, que por la noche va a buscar comida como soldado en un formación de un enorme ejército.

A salir las orugas forman desde su nido una fila, de ahí que se las conozca como “procesionaria”. Durante el día regresan a sus nidos, de los que debemos mantenernos lejos. En la primavera, las orugas vuelven a dejar el nido en “procesión” para excavar en un lugar soleado y formar un capullo. Después de unos meses se convierten en una mariposa, después de lo cual el ciclo comienza de nuevo. Las orugas tienen comportamiento social, de modo que durante toda su vida larvaria establecen interacciones cooperativas normalmente con sus hermanas de puesta y desarrollan toda su vida sobre un mismo árbol.

Urticarias y alergias

Los cientos de miles de pelillos que cubre la piel del insecto tienen forma de flecha con forma de anzuelos y son disparados cuando el insecto se sienta amenazado. Esos pelos, invisibles al ojo humano, son capaces de penetrar fácilmente la piel humano o animal, entrar en los ojos o las vías respiratorias. Los pelos emiten una proteína (thaumetopoiene), a la cual el cuerpo humano reacciona con la producción de histamina. El resultado es una reacción alérgica, hinchazón, ojos rojos y picazón. En la mayoría de los casos, los síntomas desaparecen automáticamente. No todas las personas son igualmente sensibles a los pelos. Para las reacciones alérgicas no hace falta tocarse las orugas para entrar en contacto con los pelos. Los pelos se pueden propagar también con el viento y pueden entrar así en contacto con personas o animales en la cercanía del nido.

Muchos pelos también permanecen después de la salida de las orugas en los nidos, que cuelgan de los troncos y ramas. Después de años, estos nidos aún pueden causar molestias de esta manera. Dentro de las ocho horas posteriores al contacto con la piel con los pelillos, aparece una erupción cutánea acompañada de picazón intensa. El resultado desaparecerá automáticamente en dos semanas. También hay que limpiar la ropa después de haber tenido contacto con el nido o recibido pelillos por el aire. Se pueden eliminar enjuagando a fondo la ropa.

Control

La procesionaria tiene, como en la vida, también una serie de enemigos naturales, de los cuales la avispa parásita, la mosca furtiva y las aves carboneros y los herrerillos son los más importantes, por ello debemos fomentar y proteger las aves insectívoras.El principal método de lucha biológica, quizás la más efectiva considerando efectividad/esfuerzo, consiste en la utilización de feromonas para capturar en trampas a los machos adultos reduciendo las posibilidades de cópulas. Las trampas se cuelgan en las ramas y con una trampa por hectárea (10.000 m2), es suficiente. En el caso de que la altura del arbolado no permita cortarlos, los bolsones pueden romperse con perdigón para que las orugas mueran con el frío del invierno al carecer de la protección. Si se alcanza, se pueden romper los bolsones con un palo. Mejor hacerlo por la tarde, para que no les de tiempo a rehacer el bolsón. Morirán de frío por la noche.

Los depredadores más efectivos de la Procesionaria del pino son los carboneros y los herrerillos, dos aves insectívoras especialmente voraces con estas orugas. Una manera de fomentarlos es instalar cajas anidaderas y alimento se pueden tener en el jardín y criarán. Abubillas, críalos, urracas, cuervos, etc., también se las comen. Las orugas de Procesionaria del pino también son atacadas por hormigas, cigarras, avispas y diversos parásitos (algunos dípteros e himenópteros). Por el uso de Insecticidas químicos y Insecticidas inhibidores del crecimiento la cantidad de predadores naturales ha disminuido bastante en los últimos años. Por lo tanto muchos han sido prohibidos en la U.E., y en España desde 2012, tras la publicación del Real Decreto 1311/2012.

Que hacer y que no

Cuando vemos bolsones en pinos en nuestra zona hay que evitar el pánico. Usamos el sentido común, no tocar las orugas e no intentar destruirlos. No usar insecticidas porque los pelos irritantes permanecen activos durante mucho tiempo y estas sustancias pueden ser dañinas para los seres humanos, los predadores y el medio ambiente. No usar un limpiador de alta presión de agua, por ejemplo, para eliminar las porque el pelo y las orugas pueden propagarse por el aire. Use ropa que cubra el cuello, los brazos y las piernas y evitar sentarse en el suelo, sobre todo no por debajo el pino con bolsas. Después de tocar las orugas o los pelos, no se rasque ni frote, sino lávese bien la piel y los ojos o enjuáguese con agua y lavar toda su ropa si es necesario. Un método es usar cinta adhesiva o fiso, poco después de tocar, para eliminar los pelos de la piel. Advierta  e informe sobre todo a los niños no tocar o jugar con las orugas y mantenerse lejos de las bolsas.

En caso de una reacción alérgica, infecciones o molestias severas en la piel, ojos o vías respiratorias consulte su médico o vaya a su centro de salud.

Para tratar las bolsas y plagas siempre consulte a los expertos. En el caso del municipio de Murcia llame al teléfono 010 o una empresa de control de plagas en la zona.

Procesionaria del pino

Procesionaria en un nido en Santo Ángel

 

Procesionaria del pino

Pino con una bolsa en Santo Ángel

 

Procesionaria del pino

Bolsa con procesionaria en Santo Ángel

 

 

Referencias

Wikipedia: Thaumetopoea_pityocampa 

Infojardin: Procesionaria del pino

Iberfauna: iberfauna.mncn.csic.es

 

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